La WTA usa il pugno di ferro: il caso Peng Shuai avvolto nel mistero, sospesi tutti i tornei in Cina

Dov'è Peng Shuai? Foto e video non bastano, nessuno si è convinto che sia al sicuro ed in buona salute. La WTA adesso fa sul serio: sospesi tutti i tornei in Cina

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La WTA ha deciso di agire e di farlo in maniera importante e decisa. Il caso legato a Peng Shuai, la tennista cinese che ha denunciato sui social, un mese fa, un abuso sessuale da parte dell’ex vice-premier cinese Zhang Gaoli, è scomparsa improvvisamente e si hanno avuto sue notizie solo per vie traverse e nessuno è riuscito a convincersi che sia al sicuro ed in buona salute.

Per questo motivo, nella serata di ieri, il presidente e CEO di WTA ha annuncito una decisione molto importante, che aveva minacciato di prendere diverse settimane fa: sono stati sospesi tutti i tornei del circuito WTA in Cina.

La nota

Dichiarazione di Steve Simon, Presidente e CEO di WTA

Quando il 2 novembre 2021 Peng Shuai ha pubblicato un’accusa di violenza sessuale contro un alto funzionario del governo cinese, la Women’s Tennis Association ha riconosciuto che il messaggio di Peng Shuai doveva essere ascoltato e preso sul serio. Le giocatrici della WTA, per non parlare delle donne di tutto il mondo, non meritano niente di meno.

Da quel momento in poi, Peng Shuai ha dimostrato l’importanza di parlare, in particolare quando si tratta di aggressioni sessuali, e specialmente quando sono coinvolte persone potenti. Come ha detto Peng nel suo post, “Anche se è come un uovo che colpisce una roccia, o se sono come una falena attratta dalla fiamma, che invita all’autodistruzione, dirò la verità su di te”. avrebbe dovuto affrontare, eppure è diventata pubblica comunque. Ammiro la sua forza e il suo coraggio.

Da allora, il messaggio di Peng è stato rimosso da Internet e la discussione su questo serio problema è stata censurata in Cina. Ai funzionari cinesi è stata offerta l’opportunità di porre fine a questa censura, dimostrare in modo verificabile che Peng è libero e in grado di parlare senza interferenze o intimidazioni e indagare sull’accusa di violenza sessuale in modo completo, equo e trasparente. Sfortunatamente, la leadership in Cina non ha affrontato questa questione molto seria in modo credibile. Anche se ora sappiamo dove si trova Peng, ho seri dubbi che sia libera, al sicuro e non soggetta a censura, coercizione e intimidazione. La WTA è stata chiara su ciò che è necessario qui e ribadiamo la nostra richiesta di un’indagine completa e trasparente, senza censura, sull’accusa di violenza sessuale di Peng Shuai.

Niente di tutto questo è accettabile né può diventare accettabile. Se le persone potenti possono sopprimere le voci delle donne e nascondere le accuse di aggressione sessuale sotto il tappeto, allora la base su cui è stata fondata la WTA – l’uguaglianza per le donne – subirebbe un’immensa battuta d’arresto. Non voglio e non posso permettere che ciò accada alla WTA e ai suoi giocatori.

Di conseguenza, e con il pieno supporto del Consiglio di amministrazione della WTA, annuncio l’immediata sospensione di tutti i tornei WTA in Cina, compreso Hong Kong. In buona coscienza, non vedo come posso chiedere ai nostri atleti di gareggiare lì quando Peng Shuai non è autorizzato a comunicare liberamente ed è stata apparentemente sotto pressione per contraddire la sua accusa di violenza sessuale. Dato lo stato attuale delle cose, sono anche molto preoccupato per i rischi che tutti i nostri giocatori e il nostro staff potrebbero affrontare se dovessimo organizzare eventi in Cina nel 2022.

Sono stato gratificato dall’enorme quantità di sostegno internazionale che la WTA ha ricevuto per la sua posizione su questo argomento. Per proteggere ulteriormente Peng e molte altre donne in tutto il mondo, è più urgente che mai che le persone parlino apertamente. La WTA farà tutto il possibile per proteggere i suoi giocatori. Mentre lo facciamo, spero che i leader di tutto il mondo continueranno a parlare in modo che si possa fare giustizia per Peng e per tutte le donne, indipendentemente dalle ramificazioni finanziarie.

Mi dispiace molto che sia arrivato a questo punto. Le comunità del tennis in Cina e Hong Kong sono piene di persone fantastiche con cui abbiamo lavorato per molti anni. Dovrebbero essere orgogliosi dei loro successi, ospitalità e successo. Tuttavia, a meno che la Cina non adotti le misure richieste, non possiamo mettere a rischio i nostri giocatori e il nostro staff organizzando eventi in Cina. I leader cinesi hanno lasciato la WTA senza scelta. Continuo a sperare che le nostre richieste saranno ascoltate e che le autorità cinesi adotteranno misure per affrontare legittimamente questo problema“.