Quattro medaglie d’oro e la dedica alla figlia: Zheng Tao, lo ‘Squalo senza braccia’ che ha dominato le Paralimpiadi

Zheng Tao ha vinto quattro medaglie d'oro alle Paralimpiadi di Tokyo, imponendosi in ben quattro discipline nel nuoto senza l'ausilio delle braccia

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Quattro titoli paralimpici. Quattro medaglie d’oro che resteranno nella storia delle Paralimpiadi di Tokyo. Al collo se le è messe Zheng Tao, nuotatore cinese di 30 anni capace di imporsi nei 50m stile libero, nei 50 dorso e nei 50 farfalla oltre che nella staffetta 4×50 stile libero. Vittorie condite da record mondiali e paralimpici, tutti centrati senza l’ausilio delle braccia. Questa la particolarità di Zheng Tao, divenuto fonte di ispirazione per ogni atleta del proprio Paese, considerando la forza di volontà e la tenacia dimostrate dal 30enne cinese nell’arco della sua carriera.

Zheng Tao
Foto di Bob Martin / Ansa

La dedica alla figlia

“Figlia mia, guardami: so nuotare così velocemente anche se non ho le braccia!”. Parole commoventi dedicate da Zheng Tao alla figlia direttamente dalle Paralimpiadi di Tokyo, dove il nuotatore asiatico è diventato un’autentica star. Quattro ori, quattro record e nessun braccio ad aiutarlo: persi entrambi quando era bambino a causa di una scossa elettrica che non gli ha tolto però la voglia di vivere e nuotare. Per arrivare preparato a Giochi di Tokyo, Zheng Tao ha nuotato almeno 10 km ogni giorno, allenamenti che gli hanno permesso di infrangere record e conquistare medaglie a ripetizione.

Zheng Tao
Foto di Joel Marklund / Ansa

La carriera e l’addio

Le Paralimpiadi di Tokyo rappresentano anche il canto del cigno di Zheng Tao, che ha deciso di ritirarsi dopo l’exploit in terra nipponica: “ho fatto di tutto senza rimpianti perché questa è la mia ultima gara a Tokyo 2020. Penso che questa sia stata una delle mie migliori gare di sempre”. Una carriera piena zeppa di titoli e medaglie, iniziata all’età di 13 anni e proseguita fino ai 30: festeggiati appunto con un poker d’oro a Tokyo. Sono nove le medaglie a Cinque Cerchi vinte da Zheng Tao in carriera: sei ori, un argento e due bronzi che lo rendono uno dei nuotatori più vincenti della storia. Una storia a cui il 30enne cinese ha deciso di mettere un punto, godendosi la famiglia e quella figlia che, a soli 2 anni, sarà già tremendamente fiera del suo splendido papà.