francesco molinari
Foto Richard Morgano - LaPresse

L’atleta italiano si piazza 51° al termine del primo giro, a sette colpi di distanza dal leader Troy Merritt

Francesco Molinari, 51° con 69 (-2) colpi, a metà classifica e Tiger Woods, 116° con 75 (+4), in bassa dopo il giro iniziale del Northern Trust, il primo dei tre tornei conclusivi della stagione del PGA Tour che portano all’assegnazione dei 15 milioni di dollari al vincitore della FedEx Cup.

Sul percorso del Liberty National GC (par 71), a Jersey City nel New Jersey, guida la graduatoria con 62 (-9) Troy Merritt, ma gli sono a ridosso quattro dei maggiori candidati alla vittoria finale: Dustin Johnson, numero due mondiale, secondo con 63 (-8), Jon Rahm, terzo con 64 (-7) alla pari con Kevin Kisner, e Rory McIlroy, numero tre e secondo nella graduatoria FedEx, e Justin Rose, numero 4 e campione in carica FedEx, quinti con 65 (-6), alla pari con Tony Finau e con Webb Simpson.

Accusano un buon ritardo Brooks Koepka, leader del World ranking e della FedEx Cup, Matt Kuchar (3° FC) e Xander Schauffele (4°FC), 65.i con 70 (-1), mentre hanno iniziato meglio Jordan Spieth e Justin Thomas, 18.i con 67 (-5), e Bryson DeChambeau, che difende il titolo Northern, 33° con 68 (-3). In panne Sergio Garcia, 100° con 73 (+2).

Alla gara sono stati ammessi i primi 125 (121 in gara) della classifica a punti FedEx, che si ridurranno a 70 nel prossimo evento (BMW Championship, 15-18 agosto) e a trenta nell’ultimo (Tour Championship, 22-25 agosto). Con la graduatoria attuale Koepka rimarrebbe in prima posizione FedEx, salirebbe dalla settima in seconda Johnson e scenderebbe dalla seconda alla terza McIlroy. Resterebbe tra i primi 30 Molinari (da 25° a 29°) e uscirebbe Woods (da 28° a 33°), mentre Garcia (76°) non andrebbe al BMW Championship.

Troy Merritt, 34enne di Osage (Iowa) con due titoli sul circuito, ha realizzato nove birdie senza bogey. Francesco Molinari, partito dalla buca 10, è rimasto in par sulle prime nove buche giocate con due birdie e due bogey, poi ha guadagnato i due colpi sul campo con due birdie nel rientro. Subito in grande difficoltà Tiger Woods, anch’egli al via dal tee della 10, che ha segnato un parziale di 39 (+4) al giro di boa con un birdie, tre bogey e un doppio bogey, un quattro sopra par che non è riuscito a modificare nel resto del tracciato (due birdie e due bogey). Il montepremi è di 9.250.000 dollari.

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