Federico Pellegrino chiude al secondo posto la sprint a tecnica libera di Falun, vinta da Johannes Klaebo

Sesto podio stagionale in Coppa del mondo, quinto individuale e terzo piazzamento d’onore: questi i numeri aggiornati di Chicco Pellegrino dopo la sprint a tecnica libera di Falun conclusa alle spalle di Johannes Klaebo. L’azzurro aveva terminato le qualificazioni con il quarto tempo, salvo prendere sempre più il ritmo nei quarti e nella semifinale terminata con il ripescaggio. In finale invece, il gigante norvegese (dodicesima vittoria in questa stagione) ha subito fatto capire di voler percorrere il tracciato in solitaria costringendo gli avversari ad alzare la velocità e crollare poi nel finale. Pellegrino però non ci è cascato e ha fatto la sua gara superando la metà della pista in quarta posizione e recuperando due posizioni negli ultimi metri. Al traguardo il valdostano ha accusato solo 39 centesimi di ritardo da Klaebo e si è confermato l’unico in grado di competere constantemente a ridosso del campione norvegese. In questa stagione, nelle sei sprint disputate in passo pattinato, Pellegrino non è mai sceso oltre la quarta piazza. Si tratta del 20esimo podio in carriera a cui se ne devono aggiungere 5 a squadre. La classifica finale di specialità termina con Klaebo primo con 640 punti e Federico Pellegrino secondo a 481. Per quanto riguarda la generale, il norvegese comanda con 1338 punti, Martin Sundby secondo a 1116 e terzo Dario Cologna a 1114.

Ottima prestazione anche di Francesco De Fabiani che ha concluso in semifinale la sua gara dopo aver trionfato nella sua batteria nei quarti. Per lui si tratta di un settimo posto, fuori nelle qualificazioni Maicol Rastelli, Giandomenico Salvadori e Dietmar Noeckler. Tra le donne invece, vittoria per Hanna Falk che si è imposta sulla connazionale Jonna Sundling e Marit Bjorgen. La migliore delle italiane è stata Elisa Brocard con il 29esimo posto, non hanno superato il taglio Gaia Vuerich e Greta Laurent. Sabato 17 marzo si torna in pista con una 15 km TC e una 10 km TC femminile. Queste le parole di Pellegrino:

“E’ stata una gara positiva perché ho portato a casa il massimo risultato disponibile. Ho fatto il mio anche se le sensazioni non erano al top, forse arrivato a fine stagione comincio a essere un po’ scarico, anche se poteva essere un’altra buona occasione per mettermi alle spalle tutti. Klaebo ha letto al meglio tatticamente la finale, mi ha confidato che non voleva arrivare in volata con me e finire battuto come nell’ultima occasione, io non sono riuscito a recuperare tutte le energie dopo una semifinale in cui siamo andati veramente forte, tanto da realizzare con il forcing di Bolshunov un tempo più basso rispetto alle qualificazioni. Nella seconda parte della finale sono riuscito a fare come pacman, recuperare su Petterson e Chanaval e finire sul podio per l’ennesima volta in stagione, dove abbiamo avuto la conferma della superiorità di un giovane atleta come Klaebo che è più forte di me. Se l’anno scorso potevo recriminare nei miei confronti di me stesso per qualche prestazione al di sotto della attese, stavolta non posso lamentarmi. Onore  a lui, spero non continui a migliorare anche nelle prossime stagioni, perchè diventerà praticamente impossibile batterlo. Finita la stagione penserò a come batterlo, adesso voglio finire bene le due gare che mancano, non sarà facile ma cercherò di tenere duro di testa e portare a casa buoni riscontri”.

Ordine di arrivo sprint a tecnica libera maschile Falun (Sve):

1 KLAEBO Johannes Hoesflot NOR 2:37.03(1)
2 PELLEGRINO Federico ITA +0.39(2)
3 CHANAVAT Lucas FRA +1.76(3)
4 HAKOLA Ristomatti FIN +3.26(4)
5 SVENSSON Oskar SWE +3.88(5)
6 PETERSON Teodor SWE +6.17(6)
7 DE FABIANI Francesco ITA
8 THORN Viktor SWE
9 BOLSHUNOV Alexander RUS
10 WESTBERG Karl-Johan SWE
11 HALFVARSSON Calle SWE
12 SKAR Sindre Bjoernestad YC NOR
13 GROS Baptiste FRA
14 HAMILTON Simeon USA
15 MIYAZAWA Hiroyuki JPN
16 YOUNG Andrew GBR
17 BRANDSDAL Eirik NOR
18 IVERSEN Emil NOR
19 SUNDBY Martin Johnsrud NOR
20 HELLNER Marcus SWE
21 JAY Renaud FRA
22 MAEKI Joni FIN
23 PERSSON Anton SWE
24 NOVAK Michal CZE
25 TRITSCHER Bernhard AUT
26 JOENSSON Emil SWE
27 KIM Magnus KOR
28 STAREGA Maciej POL
29 BALDAUF Dominik
30 BOLGER Kevin USA

Ordine di arrivo sprint a tecnica libera femminile Falun (Sve):

1 FALK Hanna SWE 3:08.25(1)
2 SUNDLING Jonna SWE +0.53(2)
3 BJOERGEN Marit NOR +1.40(3)
4 DYVIK Anna SWE +1.72(4)
5 SLIND Silje Oeyre NOR +4.30(5)
6 CALDWELL Sophie USA +6.99(6)
7 DIGGINS Jessica USA
8 FALLA Maiken Caspersen NOR
9 BJORNSEN Sadie USA
10 INGEMARSDOTTER Ida SWE
11 RINGWALD Sandra GER
12 LAMPIC Anamarija SLO

29 BROCARD Elisa ITA 
30 VUERICH Gaia ITA 
50 LAURENT Greta