Rugby – Challenge Cup Le Zebre sfidano lo Stade Rochelais: Biagi guiderà i bianconeri

Stefano Delfrate

Biagi guiderà le Zebre domani sera a La Rochelle nella sfida di Challenge Cup coi francesi

Le Zebre hanno lasciato stamane Parma in direzione della costa atlantica della Francia dove domani sera affronteranno lo Stade Rochelais nella coppa europea Challenge Cup. E’ la seconda volta che la franchigia federale sfida i giallo-neri francesi allo Stade Deflandre di La Rochelle, dopo la gara della stagione 2015/16 chiusa con la vittoria dei padroni di casa 27-19. La gara di domani è valida per il quinto e penultimo turno del girone 4 e mette di fronte le prime due forze del girone, separate solo da un punto dopo i primi quattro turni chiusi con tre vittorie per ciascuno.

La sfida di ritorno è prevista sabato 19 Gennaio a Parma, dove la formazione francese è stata sconfitta 25-5 tre anni fa. I padroni di casa arrivano alla sfida dopo la sconfitta a Clermont in Francia, ma occupano sempre la terza posizione del massimo torneo francese TOP14 con dieci successi e quattro sconfitte. I bianconeri invece sono reduci da tre sconfitte consecutive nel Guinness PRO14; due contro il Benetton e quella di domenica scorsa contro i sudafricani Cheetahs al Lanfranchi.

A due turni dalla fine della fase a gironi le due squadre –insieme agli inglesi Bristol Bears che affrontano due volte la cenerentola russa Enisei-STM- sono in lizza per il passaggio del turno che vedrà le prime di ogni girone e le tre migliori seconde qualificarsi per i quarti di finale ad Aprile; traguardo mai raggiunto da una formazione italiana. Sono stati almeno 17 i punti necessari nelle ultime quattro edizioni per qualificarsi alla fase ad eliminazione diretta come terza miglior seconda.

Per l’importante sfida in riva all’Oceano Atlantico lo staff tecnico diretto da coach Bradley ha optato per sei cambi nel XV iniziale, con alcuni atleti che tornano a disposizione dopo aver saltato l’ultima sfida. Forze fresche dall’infermeria dove esce Meyer: il flanker siederà in panchina insieme al compagno di reparto Tauyavuca, a riposo domenica scorsa. Di Giulio invece guadagna la maglia da titolare all’ala al pari del pilone sinistro Ah-Nau. Le altre novità nella formazione inziale riguardano Boni che farà coppia con De Battista nei centri come nell’ultima sfida di coppa vinta a Parma contro i russi il 15 Dicembre. Altresì Brummer partirà titolare all’apertura come Luus in prima linea e Biagi in seconda. L’italo-scozzese sarà alla sua presenza numero 98, la quarantesima nella classifica dei capitani di tutti i tempi del club dove ha nel mirino l’ex compagno Bortolami, leader con 49.

In totale sono sei gli Azzurri selezionati ieri dall’Italia convocati per la sfida di domani sera nella lista gara delle Zebre, quattro titolari con Zilocchi e Canna in panchina. Di contro coach Gibbes –ex conoscenza delle Zebre sulla panchina di Ulster la scorsa stagione- schiera una formazione iniziale con l’ex Allblacks Vito come capitano ed i due piloni freschi di convocazione di Brunel nella Francia per il prossimo Sei Nazioni al pari del centro Doumayrou. L’estremoMurimurivalu difende invece i colori della nazionale di Fiji ed ha sfidato già due volte le Zebre, andando in meta nella gara in Francia.

La formazione dello Zebre Rugby Club che venerdì 11 Gennaio alle ore 20 scenderà in campo contro lo Stade Rochelais allo stade Marcel Deflandre di La Rochelle (Francia) nel quinto turno della European Rugby Challenge Cup:

15 Edoardo Padovani*
14 Paula Balekana
13 Tommaso Boni*
12 Nicolas De Battista
11 Gabriele Di Giulio*
10 Francois Brummer
9 Guglielmo Palazzani
8 Jimmy Tuivaiti,
7 Giovanni Licata*
6 Maxime Mbandà*
5 George Biagi (cap)
4 Samuele Ortis*
3 Eduardo Bello
2 Luhandre Luus*
1 Cruze Ah-Nau

a disposizione
16 Massimo Ceciliani*
17 Daniele Rimpelli*
18 Giosuè Zilocchi*
19 Apisai Tauyavuca
20 Johan Meyer
21 Joshua Renton
22 Jamie Elliott
23 Carlo Canna

All.Michael Bradley

Non disponibili per infortunio: Mattia Bellini, Oliviero Fabiani, Renato Giammarioli*, Leonard Krumov*, Matteo Minozzi*, Marcello Violi*

*è/è stato membro dell’Accademia FIR “Ivan Francescato”

Stade Rochelais: Murimurivalu, Retiere, Plessis-Couillaud, Doumayrou, Andreu, West, Bales; Vito (cap), Gourdon, Liebenberg, Nailiko, Tanguy, Atonio, Orioli, Priso (A disposizione: Forbes, Corbel, Joly, Sazy, Veivuke, Giollot, Lafage, Barry)All. Gibbes

Arbitro: Craig Maxwell-Keys (Rugby Football Union)

Assistenti: Adam Leal e Paul Dix(Rugby Football Union)

TMO: Trevor Fisher(Rugby Football Union)

Nessuna copertura televisiva in Italia della sfida. Diretta testuale del punteggio sull’account Twitter ufficiale delle Zebre Rugby con hashtag della gara #SRvZEB


EPCR Challenge Cup 2018/19 Pool 4, il calendario: 

Round 1

Sabato 13 Ottobre 2018 – Bristol Bears vs Zebre Rugby Club 43-22 (5-0)

Sabato 13 Ottobre 2018 – Enisei-STM vs Stade Rochelais 21-82 (0-5)

Round 2: 

Venerdì 19 Ottobre 2019 – Stade Rochelais vs Enisei-STM 64-26 (5-1)

Sabato 20 Ottobre 2018 – Zebre Rugby Clubvs Bristol Bears 20-17 (4-1)

Round 3:

Sabato 8 Dicembre 2018, ore 15.00 – Enisei-STM vs Zebre Rugby Club 14-31 (0-5)

Sabato 8 Dicembre 2018, ore 15.00 – Bristol Bears vs Stade Rochelais 22-35 (1-5)

Round 4: 

Sabato 15 Dicembre 2018, ore 16.00 – Zebre Rugby Clubvs Enisei-STM 58-14 (5-0)

Sabato 15 Dicembre 2018, ore 21.00 – Stade Rochelais vs Bristol Bears 3-13 (0-4)

Round 5: 

Venerdì 11 Gennaio 2019, ore 20.00 – Stade Rochelais vs Zebre Rugby Club

Sabato 12 Gennaio 2019, ore 15.00 – Enisei-STM vs Bristol Bears

Round 6: 

Sabato 19 Gennaio 2019, ore 16.00 – Zebre Rugby Clubvs Stade Rochelais

Sabato 19 Gennaio 2019, ore 15.00 – Bristol Bears vs Enisei-STM

La classifica del girone 4 della Challenge Cup dopo i primi tre turni: Stade Rochelais 15, Zebre Rugby 14, Bristol Bears 11, Clube Enisei-STM 1


Lo Stade Rochelais (www.staderochelais.com) è uno dei più antichi club francesi fondato nel 1898. Negli anni 2000 i gialloneri della costa atlantica sono risaliti due volte nel massimo campionato transalpino Top14 l’ultima volta nell’estate 2014. Nella stagione 2015-16 sono già stati avversari delle Zebre sempre nella Challenge Cup, con una vittoria per parte. Nella stagione successiva il XV guidato da Collazo ha chiuso la stagione regolare del massimo campionato francese al primo posto, perdendo però la semifinale contro il Tolone. La stagione appena conclusa ha visto i francesi chiudere al settimo posto, ad un passo dai playoff distanti solo due punti. Nella EPCR Champions Cup dell’anno scorso invece hanno vinto il girone 1 davanti a Wasps, Ulster ed Harlequins perdendo però il quarto di finale contro gli Scarlets.

Nei due precedenti:

11/12/2015 – La Rochelle v Zebre Rugby     27-19

19/12/2015 – Zebre Rugby v La Rochelle      25-5

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