Rugby, le Zebre impegnate contro il Munster nella 14ª giornata del Guinness PRO14

©INPHO/Ryan Byrne

Le Zebre dovranno vedersela con il Munster Rugby nella gara valida per la 14° giornata del Guinness PRO14

Sabato sera alle 20:35 (ora italiana) le Zebre dovranno vedersela con il Munster Rugby nella gara valida per la 14° giornata del Guinness PRO14. Ambizioni diverse in campionato per le due squadre che condividono lo stesso girone, ma che provengono da avventure differenti. Un solo punto totalizzato nelle ultime tre gare in campionato ha fatto sprofondare i bianconeri all’ultimo posto nel girone A, a 17 punti, e a – 26 lunghezze di distanza in classifica dagli Irlandesi di Limerick, forti dei loro 43 punti e reduci in Guinness PRO14 da un successo sui connazionali del Connacht, sconfitti 39 a 13 lo scorso 6 Gennaio al Thomond Park. Per il XV del Nord Ovest si prospetta un incontro impegnativo contro i rivali lanciati verso i playoff ed alla ricerca di punti preziosi per lasciarsi alle spalle i sudafricani Cheetahs, terzi a 40 punti, e continuare a sperare nel primo posto, ora occupato dai Glasgow Warriors a quota 58. Nella sfida di Limerick, entrambe le franchigie dovranno fare a meno di molti loro giocatori rappresentativi, convocati dai rispettivi staff nazionali in vista degli impegni del Sei Nazioni 2018. 10 i convocati da coach Joe Schmidt nelle file del Munster tra i quali figurano i quattro titolari scesi in campo sabato scorso contro la Francia nel primo turno del torneo (Earls, Murray, O’Mahony, Stander). Gli stessi quattro sono in lista gara anche domani all’Aviva Stadium contro Parisse e compagni. Nell’Italia saranno presenti invece 8 Zebre: cinque titolari nel reparto dei trequarti –confermato rispetto al primo turno contro l’Inghilterra- e tre in panchina: Lovotti, Mbandà e Canna. Le Zebre dal canto loro hanno riabbracciato quattro dei tredici giocatori che precedentemente avevano risposto alla chiamata di O’Shea. Per l’occasione, lo staff bianconero potrà però contare solo sulla presenza di tre Azzurri: Bisegni, Giammarioli e Biagi -capitano sabato sera a Limerick- mentre Padovani resterà ai box, infortunatosi nel ritiro romano dell’Italia. Alla vigilia della partenza per l’Irlanda, l’head coach Michael Bradley ha annunciato la rosa dei 23 giocatori convocati per l’impegno del Thomond Park. Sette cambi rispetto alla formazione scesa in campo nell’ultimo impegno in campionato; Di Giulio e Afamasaga sostituiranno rispettivamente Parata e Castello sulla trequarti con Gaffney estremo. Negli avanti Ah-Nau vestirà la maglia numero 1 in contumacia del nazionale Lovotti, mentre in terza linea spazio al permit player del Calvisano Tuivaiti al posto di Mbandà. Mediana rivoluzionata infine con Bordoli e Palazzani schierati dal primo minuto.

Gara speciale per il mediano di mischia classe ’91 di Gardone Val Trompia (BS) Guglielmo Palazzani; il giocatore infatti scendendo in campo a Limerick taglierà il traguardo delle 100 presene ufficiali con la maglia delle Zebre, dove ha esordito come permit player nella stagione 2012/13 prima di entrare a far parte della rosa bianconera dalla stagione 2013/14. Palazzani é il secondo centurione della storia delle Zebre; nella speciale classifica insegue il pilone De Marchi a 106 mentre é tallonato dall’altro pilone Chistolini fermo a 97. Primo cap con le Zebre invece per Jimmy Tuivaiti, terza centro classe ’98 nato ad Auckland in Nuova Zelanda. Nella sua carriera annovera dodici presenze in ITM Cup (campionato nazionale di rugby a 15 della Nuova Zelanda) con la maglia del North Harbour. Dal 2015 è in forza al Patarò Calvisano, al cui presidente Alessandro Vaccari vanno i più sinceri ringraziamenti da parte dello Zebre Rugby Club per la consueta disponibiltà verso le Zebre. Per la prima volta il coach irlandese delle Zebre Rugby Michael Bradley afronterà in Irlanda la franchigia del Munster Il 40 volte nazionale irlandese dal 1984 al 1995 nato a Cork é cresciuto a livello rugbystico col suo club del Cork Constitution prima di giocare proprio con la Red Army come mediano di mischia. A dirigere l’incontro sarà Ben Whitehouse (Welsh Rugby Union), coadiuvato dagli assistenti di gara Craig Evans (Welsh Rugby Union) e Jonny Erskine (Irish Rugby Football Union), mentre il TMO designato è Sean Brickell. In qualità di arbitro, Whitehouse ha fischiato il suo primo kick-off in Guinness PRO14 proprio in una partita delle Zebre: il 21/11/2014 a Galway, occasione in cui a sorridere sono stati gli Irlandesi del Connacht 43 a 4 sui bianconeri. Da allora ha diretto altri tre incontri del XV del Nord Ovest nel campionato celtico, di cui due ko: il 16/31/2015 sempre a Galway (Connacht 34 – Zebre 15) e il 12/02/2017 a Dublino (Leinster 52 – Zebre 0) e un successo risalente al 27 dicembre del 2015 a Parma, giorno in cui le Zebre vinsero il derby contro i cugini del Benetton Treviso 28 a 25.

Terminato il match contro il Munster, la squadra bianconera rimarrà in Irlanda in vista del quindicesimo turno di Guinness PRO14 che vedrà le Zebre impegnate nella sfida contro il Connacht Rugby, franchigia con base a Galway, fissata per venerdì 16 Febbraio alle 20:35 (ora italiana). La formazione dello Zebre Rugby Club che sabato 10 Febbraio 2018 alle ore 20.35 italiane scenderà in campo contro gli irlandesi del Munster al Thomond Park di Limerick (Irlanda) nel quattordicesimo turno del Guinness PRO14:

15 Ciaran Gaffney

14 Gabriele Di Giulio*

13 Giulio Bisegni

12 Faialaga Afamasaga

11 Giovanbattista Venditti*

10 Serafin Bordoli

9 Guglielmo Palazzani

8 Jimmy Tuivaiti (permit player tesserato col Rugby Calvisano)

7 Johan Meyer

6 Renato Giammarioli*

5 George Biagi (cap)

4 David Sisi

3 Eduardo Bello

2 Tommaso D’Apice*

1 Cruze Ah-Nau

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