Vela-Volvo Ocean Race: si alza il sipario, è tutto pronto per la MAPFRE In-Port Race di Alicante

Ph: Ainhoa Sanchez

Mancano poche ore al primo appuntamento agonistico della Volvo Ocean Race 2017-18: la MAPFRE In-Port Race Alicante, in programma sabato 14 ottobre

Il colpo di cannone della partenza verrà sparato alle 14.00 e sette dei migliori team velici del mondo si daranno battaglia per ottenere i primi punti disponibili nella maratona di otto mesi intorno al globo.

“Vuoi sempre vincere, quando partecipi.” Ha detto Bouwe Bekking, skipper di Team Brunel,che ha deciso che sarà l’italiano Alberto Bolzan a timonare nella In-port race che lo ha visto protagonista anche nell’edizione 2014.

“Purtroppo non abbiamo avuto molto tempo per preparare le In-port, la configurazione, perché siamo partiti da pochissimo e abbiamo avuto la possibilità di allenarci solo nelle ultime settimane. Il prologo in effetti è stata la prima occasione di navigare tutti insieme, ci siamo focalizzati molto sull’offshore. Ora cominciamo a lavorare anche sulle inshore, per cercare di recuperare il più in fretta possibile. Ci sarà vento leggero, la In-port sarà importante per verificare le prestazioni perché si ha la possibilità di navigare a stretto contatto con le altre barche.”

Alberto Bolzan conferma che domani sarà al timone di Team Brunel, con il campione neozelandese, olimpionico e recente vincitore della Coppa America Peter Burling nel ruolo di tattico. “E’ un talento che non mi merito nemmeno di descrivere.” Dice con la sua solita modestia Bolzan. “E’ sicuramente la stella della vela internazionale del momento. Averlo a bordo è bellissimo, c’è una bella amalgama fra tutti, nonostante siamo partiti da poco. Un bel dialogo e un bel modo di stare in barca. In ottica futura penso che abbiamo un grande potenziale, siamo tutti anche molto sereni e tranquilli.” Dell’equipaggio, guidato dal veterano olandese Bouwe Bekking, fa parte anche l’italo/argentino Maciel Cicchetti.

“Credo che la cosa più importante in una in-port race sia considerarla come una regata di prova per la tappa oceanica.” E’ l’opinione del transalpino Charles Caudrelier, skipper di Dongfeng Race Team, fresco dell’esperienza nel prologo dove il suo team è partito nelle retrovie. “Anche nelle tappe lunghe la partenza è importante, aiuta l’equipaggio a pensare positivo.”

“Molti velisti del nostro team vengono dalla vela inshore” Ha dichiarato Dee Caffari, unica skipper donna di questa edizione Dee Caffari alla guida di Turn the Tide on Plastic. “Quindi sono molto felici di cominciare così. a volte devo ricordare loro che un Volvo Ocean 65 richiede un po’ più di tempo per completare le manovre e non ci si può avvicinare troppo alle altre barche come sono abituati a fare, quindi devo gestire le loro aspettative!”

La triestina Francesca Clapcich che sarà della partita nella In-port di domani, proprio a bordo di Turn the Tide on Plastic ha detto. “Io vivo qui vicino, a una decina di chilometri di distanza e conosco un po’ il campo di regata, quindi spero faremo bene. L’atmosfera del villaggio è incredibile, tantissime persone, alcuni conoscenti sono venuti a salutarmi.” La giovane velista italiana riconosce che la regata fra le boe fa più parte del suo bagaglio tecnico e agonistico, ma dice: “Io provengo dalla vela olimpica, quindi naturalmente mi sento più a mio agio. Ma sono talmente motivata, mi trovo benissimo con il mio team, che è un mix di giovani e velisti più esperti. Ho tantissimo da imparare e molto ho già imparato.”
La MAPFRE In-Port Race Alicante consisterà di tre giri su un percorso a bastone, che si potrebbe concludere in circa un’ora. La partenza è in programma per le ore 14:00 e le condizioni previste sono ideali. in mattinata sulla baia spierà un vento leggero da nord, che da mezzogiorno dovrebbe girare da est e intensificarsi e raggiungere una decina di nodi. Il percorso della MAPFRE In-Port Race sarà disegnato con due cancelli di bolina e poppa, le barche devono passare fra le due boe che lo delimitano ma poi sono libere di scegliere il alto che preferiscono, aumentando così le opzioni tattiche e le possibilità di capovolgimenti di ordine.
Oggi, venerdì, si è svolta la regata di prova vinta da MAPFRE su Sun Hung Kai / Scallywag, che ha ottenuto il suo miglior risultato finora e Vestas 11th Hour Racing, che ha completato il podio.

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