Venerdi 9 Dicembre

Rugby-Challenge Cup: tonfo della Benetton, La Rochelle si impone 10-41

Marco Sartori

Niente da fare per la Benetton Rugby nella prima giornata della Challenge Cup, troppo forti i francese de La Rochelle

E’ cominciata quest’oggi l’avventura dei Leoni in Challenge Cup, avversari di giornata i francesi de La Rochelle. Buona partenza del Benetton Rugby, che sin dai primi minuti di gioco cerca di mettere sotto pressione la formazione ospite con ottimi risultati. Ma all’ 11’ un fuorigioco biancoverde permette a James, esperta apertura australiana acquistata quest’anno da La Rochelle, di posizionare l’ovale sulla piazzola e portare avanti i suoi. I francesi dotati di una notevole forza fisica, al 16’ allungano le distanze con il pilone destro Atonio, James non sbaglia la trasformazione.

I Leoni reagiscono portandosi nuovamente nella metà campo ospite e al 21’ McKinley dalla piazzola trova il modo per sbloccare il tabellino biancoverde. Al 24’ Holmes dalla lunga distanza prova a centrare i pali ma il suo calcio non è preciso e termina così a lato. Poco prima dell’intervallo, il Benetton Rugby a seguito dell’ottimo lavoro svolto dal pacchetto di mischia nella prima frazione di gioco, conquista una punizione che permetterebbe di ridurre il divario, sfortunatamente il calcio di McKinley non centra i pali, cosa che farà invece quello di James prima dell’intervallo. Il primo tempo si chiude con i Leoni sotto 3 a 13.

 Nella ripresa diversamente da quanto accaduto nella prima frazione di gioco, è La Rochelle a cominciare con il piede giusto e nei primi dieci minuti di gioco va in meta due volte, lo fa al 42’ con Forbes, tallonatore appena entrato al posto di Maurouard, ed ancora al 48’ con Atonio; James trasforma entrambe. Al 62’ i Leoni replicano con la meta di Luke McLean trasformata da Allan. E’ una reazione alla quale purtroppo non riescono a dare seguito, così negli ultimi minuti di gioco i francesi chiudono i conti conquistando prima una meta tecnica trasformata da Holmes al 71’ e al 75’ schiacciando oltre la linea con Eaton. Il risultato finale è: Benetton Rugby 10 La Rochelle 41