Lunedi 5 Dicembre

Golf: Spieth pigliatutto, Tour Championship e FedEx Cup in tasca [FOTO]

LaPresse/Reuters

Il golfista statunitense si mette in tasca i dieci milioni di dollari della FedEx Cup, tornando numero 1 mondiale

Tutto in una volta per Jordan Spieth. Sul percorso dell’East Lake Golf Club (par 70), ad Atlanta in Georgia, vinto il Tour Championship, ultima gara della stagione americana, con 271 colpi (68 66 68 69, -9), ha conquistato la FedEx Cup con i suoi 10 milioni di dollari di prima moneta, è tornato numero uno mondiale e si è imposto nell’ordine di merito statunitense con una cifra record.

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Nel quarto e ultimo torneo dei Playoffs, che hanno concluso la FedEx Cup, Spieth ha aver preso il comando nel terzo turno, sorpassando Henrik Stenson, protagonista nei primi due giri. Ha poi condotto il quarto tenendo sempre a distanza di sicurezza i rivali e, in particolare, lo svedese, che è stato in partita fino alle ultime buche, dove ha ceduto vistosamente, rischiando anche il secondo posto più che meritato (275, -5), che comunque ha dovuto condividere con l’inglese Justin Rose e con il neozelandese Danny Lee, peraltro neanche per un momento vicini al titolo. In quinta posizione con 276 (-4) Dustin Johnson, autore di un 64 (-6) miglior punteggio di giornata, Bubba Watson e l’inglese Paul Casey, in ottava con 277 (-3) Zach Johnson e J.B. Holmes e solo in decima con 278 (-2) l’australiano Jason Day, leader mondiale e della FedEx Cup prima della gara e che, al contrario di Spieth, ha perso tutto.

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Chiusura deludente per Rickie Fowler, 12° con 280 (par), e per il nordirlandese Rory McIlroy, 16° con 281 (+1). Spieth aveva iniziato i Playoffs al comando della speciale classifica a punti, ma è arrivato deconcentrato ai primi due appuntamenti dove è uscito al taglio, mentre Day (successo nel The Barclays) saliva in vetta e Fowler (primo nel Deutsche Bank) rilanciava le proprie ambizioni. L’australiano, poi, si imponeva anche la settimana scorsa nel BMW Championship e, a quel punto, avrebbe vinto a spasso la FedEx Cup se il regolamento non avesse previso il reset dei punti prima del Tour Championship. Così, con il nuovo punteggio, Day è rimasto in vetta con 2.000 punti, ma con alle spalle Spieth (p. 1.800), Fowler (1.600), Stenson (1.440 ) e Watson (1.280), tutti in grado di sorpassarlo con una vittoria.

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Spieth, che aveva dato segni di risveglio nel BMW Championship (13°), è arrivato carico all’evento decisivo, mentre Day, che nelle precedenti sei gare aveva ottenuto quattro successi, è invece apparso stanco e ha lasciato subito via libera agli avversari. Ci ha provato Stenson (già sua la FedEx Cup 2013), poi si è arreso quando Spieth ha cambiato marcia. Nel giro finale il 22enne di Dallas ha messo un punto fermo sul suo quinto titolo stagionale (due major per lui, Masters e US Open) e sesto in carriera, con un parziale di 69 (-1), prodotto di quattro birdie e di tre bogey, mascherando qualche incertezza nel gioco lungo con un putter micidiale. Stenson (72, +2) ha tenuto per sette buche, poi nella fase centrale ha iniziato a vacillare (due birdie, tre bogey), proprio nel momento in cui Spieth ha avuto qualche difficoltà (due bogey). La resa incondizionata alla buca 17 con un doppio bogey con quale lo svedese è scivolato al quarto posto e ha dovuto mettere a segno un putt di circa quindici metri per il birdie sulla 18ª per agganciare Lee e Rose.

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Dopo 54 buche erano in corsa per la FedEx Cup anche Fowler e Zach Johnson, ma invece della necessaria vittoria è arrivato un inatteso cedimento. Nella graduatoria finale della FedEx Cup, Spieth (3.800 punti) ha preceduto Stenson (p. 2.307), Day (p. 2.290), Fowler (1.838) e Watson (1.680). Jackpot complessivo per il vincitore di 11.485.000 dollari, inclusi 1.485.000 dollari di prima moneta della gara (montepremi $ 8.250.000). Anche i quattro che lo hanno seguito hanno avuto una buona gratifica dalla FedEx Cup, che ha distribuito complessivamente 35 milioni di dollari: tre milioni di dollari sono andati a Stenson, due milioni a Day, 1,5 a Fowler e uno a Watson. Nel World Ranking, che nelle ultime sei settimane ha visto continua rotazione in vetta, Spieth (p. 12,83) è davanti a Day (12,74), McIlroy (11,52), Watson (8,50) e a Fowler (8,05).

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In stagione Spieth ha guadagnato sul circuito ben 12.030.465 dollari, superando il record stabilito da Vijay Singh ($ 10.905.116) nel 2004. Ha lasciato a debita distanza nella money list Day ($ 9.403.330), cinque successi anche per lui, Watson ($ 6.876.797), Fowler ($ 5.773.430) e Dustin Johnson ($ 5.509.467). Al 103° posto Francesco Molinari ($ 997.389), che ha conservato la ‘carta’. Infine Spieth è divenuto il più giovane vincitore della FedEx Cup (22 anni e due mesi), il secondo più giovane ad essersi assicurato cinque titoli in una stagione dopo Horton Smith, ventunenne nel lontano 1929, e per ora è l’unico ad essersi imposto nello stesso anno sia nel Masters che nel Tour Championship.